Zusammenhang von Geburtsgewicht und Kindsmisshandlung

Eine im aktuellen Journal of Epidemiology and Community Health publizierte Studie untersucht den Zusammenhang zwischen niedrigem Geburtsgewicht und vorzeitiger Geburt einerseits und Kindsmisshandlung und -vernachlässigung andererseits. Ihr Datenmaterial besteht aus den Informationen über 119’771 Kinder, die zwischen Januar 1993 und Dezember 2001 in West Sussex zur Welt gekommen sind. Die Autoren kommen zum Schluss, dass ein linearer Zusammenhang besteht zwischen den Variabeln. Je früher und mit je weniger Gewicht ein Kind zur Welt kommt, desto höher ist sein Risiko, später von Kindsmisshandlung und -vernachlässigung betroffen zu werden. Ueber die Gründe, können die Autoren nur spekulieren:

There are a number of possible explanations for the associations reported here. Preterm infants or those with poor fetal growth may have characteristics that make them more vulnerable to all forms of abuse. It is possible that such infants may be more likely to provoke hostile parental feelings leading to increased risk of abuse. Early separation, more commonly experienced by preterm and small for gestational age infants, may interfere with parent-infant bonding, although this is unlikely to be an important factor except at the extremes. Alternatively, preterm birth and poor fetal growth may share a common pathway with abuse, for example, through maternal characteristics that predict increased risk of both poor pregnancy outcomes and child abuse. It is also possible that an unidentified confounding variable explains the apparent association. The design of this study does not permit definitive comment on these explanations. However, this study does suggest that any explanation must be consistent with the findings that all main categories of abuse broadly show the same association with both fetal growth and preterm birth and the association is not confined to infants born very early or very small but shows a trend across the range of fetal growth and gestational duration.

Das integrale Paper.

Kiffen hilft vergessen, …

… wenn man’s positiv sehen will. Diese Meldung macht heute die Runde:

Memory, speed of thinking and other cognitive abilities get worse over time with marijuana use, according to a new study published in the March 14, 2006, issue of Neurology, the scientific journal of the American Academy of Neurology.
The study found that frequent marijuana users performed worse than non-users on tests of cognitive abilities, including divided attention (ability to pay attention to more than one stimulus at a time) and verbal fluency (number of words generated within a time limit). Those who had used marijuana for 10 years or more had more problems with their thinking abilities than those who had used marijuana for five to 10 years. All of the marijuana users were heavy users, which was defined as smoking four or more joints per week.
„We found that the longer people used marijuana, the more deterioration they had in these cognitive abilities, especially in the ability to learn and remember new information,“ said study author Lambros Messinis, PhD, of the Department of Neurology of the University Hospital of Patras in Patras, Greece. „In several areas, their abilities were significant enough to be considered impaired, with more impairment in the longer-term users than the shorter-term users.“ (…) In a test where participants needed to remember a list of words that had been read to them earlier, the non-users remembered an average of 12 out of 15 words, the shorter-term users remembered an average of nine words and the long-term users remembered an average of seven words.

Methodenkritik: Viel zu viel psychisch Kranke

Die US-Professoren Allan V. Horwitz (Soziologie) und Jerome Wakefield (Sozialarbeit) vertreten in einem soeben erschienen Fachartikel die Ansicht, dass die in letzter Zeit publizierten enorm hohen Zahlen von Menschen mit unbehandelten Depressionen massiv zu hoch seien. Diese Ziffern seien ein Produkt der gewählten Methodologie, die quasi zwingend zu überhöhten Zahlen führen müsse.

The High Percentages of Depression Have Been Greatly Exaggerated

The Methodology of Community Surveys Leads to an Overestimate of Mental Illness

Washington, DC—According to widely reported community-based research, almost half the U.S. population suffers from depression. But research by two sociologists indicates that percentage is greatly exaggerated or is a misrepresentation. The extraordinarily high rates of untreated mental illness reported by community studies are false, say Allan V. Horwitz, a sociology professor in the Institute of Health at Rutgers University, and Jerome Wakefield, a professor in the School of Social Work at New York University. Community studies rely on standard, closed-format questions about symptoms with no context provided to differentiate between reactions to normal life stress (i.e., a death, a romantic break up, work or school stress) and pathological conditions that indicate clinical mental illness.

Hier der Link zum Originalartikel in der Fachzeitschrift „Contexts“ im .pdf-Format (Alternativlink, falls ersterer nichts liefert). Im Weltgesundheitsbericht der WHO von 2001 steht:

Mental and behavioural disorders are estimated to account for 12% of the global burden of disease

Im Weltgesundheitsbericht von 2002 sind bei den developed countries „neuropsychiatric disorders“ (Das sind: Unipolar depressive disorders, Bipolar disorder, Schizophrenia, Epilepsy, Alcohol use disorders, Alzheimer and other dementias, Parkinson disease, Multiple sclerosis, Drug use disorders, Post-traumatic stress disorder, Obsessive-compulsive disorder, Panic disorder, Insomnia [primary], Migraine, Mental retardation [lead-caused], Other neuropsychiatric disorders) laut Grafik 4.8 für gut 20% der DALYs (ungefähr: durch Tod und Krankheit verlorene Lebensjahre) verantwortlich. Die 450 Millionen, die laut WHO an „mental or behavioural disorder“s leiden, sind 7% der Weltbevölkerung. Horwitz und Wakefield reden in ihrem Artikel eine sehr klare Sprache:

According to large, community-based research studies that the media report with great fanfare, alarming numbers of Americans suffer from mental disorders. The most frequently cited study, the National Comorbidity Survey, claims that half the population suffers from a mental illness at some point. Moreover, these same studies show that few people diagnosed as mentally ill seek professional treatment. Policy discussions, scientific studies, media reports, advocacy documents, and pharmaceutical advertisements routinely cite such figures to show that mental disorder is a public health problem of vast proportions, that few sufferers receive appropriate professional treatment, that untreated disorders incur huge economic costs, and that more people need to take medication or seek psychotherapy to overcome their suffering. Awareness of large numbers of untreated, mentally ill people in the community has reshaped mental health policy, justifying efforts to address this “unmet need for treatment”—for example, by training general practitioners or public school personnel to screen for and treat mental disorders. Despite their rhetorical value, the high rates are a fiction; the studies establish no such thing.

Reise zum Mars? Vergiss es!

Im Podcast der Zeitschrift Scientific American vom 1.3.06 erklärt der Astrophysiker Eugene Parker, warum die Reise zum Mars für Menschen kaum zu machen ist: die kosmische Strahlung! Es existiert derzeit – und wohl bis auf weiteres – keine Möglichkeit, ein Raumschiff so zu bauen, dass die Reisenden genügend geschützt sind und nicht – etwas überspitzt formuliert – völlig verstrahlt und verkrebst beim Mars ankommen würden. Von Rückkehr gar nicht zu reden. Da ist der Anfang des Artikels dazu.

Unlike most of the other challenges of venturing into deep space, which engineers should be able to solve given enough time and money, cosmic rays pose irreducible risks, and dealing with them involves fundamental trade-offs. They could be the show-stopper for visiting Mars.

Höhlenmalerei als Tagging pubertierender Buben

Wer hat eigentlich die prähistorischen Wandmalereien geschaffen? Schamanen in Fellüberwürfen für kultische Zwecke? Einige davon, vielleicht! Die meisten sind aber nicht viel mehr als Vorläufer dessen, was heute Jugendliche mit Grafitti und Tagging wollen: Bilder und Symbole dessen festhalten, was sie beschäftigt. Zu diesem Schluss kam Dale Guthrie, Paläobiologe an der „University of Alaska Fairbanks“. Dafür sammelte und analysierte er die Spuren der malenden Hände auf den Wänden. So fand er heraus, dass die Mehrheit von männlichen Teenagern stammt. Und dass die Bilder das zeigen, was man sich so denkt von männlichen Teenagern, was sie malen, auch im späten Pleistozän: jagen, kämpfen, Frauen.

(LiveScience) Many art historians and anthropologists believe Paleolithic cave wall art was done by accomplished shaman-artists, but mixed in with the finer paintings are graffiti-like scenes of sex and hunting. An analysis of thousands of paintings from the late Pleistocene epoch suggests the graffiti artists back then were likely the same as today—teenage males. (…) „It was like kids taking a pencil and drawing an outline around their hand,“ said Dale Guthrie, a paleobiologist from the University of Alaska Fairbanks. Men and women have different hand proportions—men have thicker thumbs and palms—so by analyzing the dimensions of the hands in European cave art, and comparing them to 1,000 photocopies of modern hands of men and women of different ages, Guthrie determined just who painted what. Men and women and boys and girls of all ages left their marks but, statistically, teenage males dominated, contrary to popular belief. (…) „In the graffiti, there is a lot of below-the-belt-art,“ Guthrie said. „The people in the art are predominantly women, and not a single one has any clothes on.“ But these weren’t just any women, they were Pleistocene Pamela Andersons adorned with ludicrously huge breasts and hips. The walls were also decorated with graphic depictions of genitalia. (…)

Tja…

Der Fusionsreaktor? Vergiss den!

Der am 30.9.05 verstorbene Nuklearphysiker und Ingenieur William E. Parkins bringt’s in einem morgen postum in Science erscheinenden Artikel auf einer Seite auf den Punkt, warum der zum Zwecke der Stromerzeugung wirtschaftlich funktionierende Fusionsreaktor mit grösster Wahrscheinlichkeit bis in alle Zukunft eine Phantasie bleiben wird. Perkins arbeitete lange Jahre beim Technolgiekonzern Rockwell International, zuletzt als „Chief Scientist“. Rockwell und Dow Chemicals wurden übrigens vor wenigen Wochen zu $553 Millionen Busse verurteilt für den Schaden, den die von ihnen – zu unterschiedlichen Zeiten – betriebene Atomwaffenfabrik „Rocky Flats“ in ihrer Umgebung angerichtet hat: Sie hat tausende von Häusern in der Nähe von Denver mit Plutonium verseucht. Pikanterweise müssen aber nicht Dow oder Rockwell die Strafe zahlen, sondern der amerikanische Staat. Dies, weil die beiden Firmen die Atombombenfabrik im Auftrag des Department of Energy betrieben hätten. Schreibt jedenfalls „Chemical & Engineering News„. Vor diesem Hintergrund liest sich ev. die Skepsis von Perkins, Chefwissenschaftler eines in der Fissions-Energie engagierten Konzerns, gegenüber der Fusions-Energie etwas anders. Wie dem auch sei…

Höhere Ausbildung schützt vor Alzheimer, aber…

… die Krankheit schreitet dafür rascher voran, wenn sie denn mal voll ausgebrochen ist. Das meldet das „Journal of Neurology, Neurosurgery, and Psychiatry“ (Communiqué bei Eurekalert) auf der Basis einer 5 Jahre dauernden Studie an 312 über 65 Jahre alten New YorkerInnen. Die Hypothese: Besser Ausgebildete haben mehr Nervenverbindungen und mehr Synapsen. Damit könnte ev. das Gehirn länger besser umgehen mit den Verheerungen, die Alzheimer anrichtet. Ab einem gewissen Punkt aber sind die verbleibenden Reserven rascher aufgebraucht…