Der Fusionsreaktor? Vergiss den!

Der am 30.9.05 verstorbene Nuklearphysiker und Ingenieur William E. Parkins bringt’s in einem morgen postum in Science erscheinenden Artikel auf einer Seite auf den Punkt, warum der zum Zwecke der Stromerzeugung wirtschaftlich funktionierende Fusionsreaktor mit grösster Wahrscheinlichkeit bis in alle Zukunft eine Phantasie bleiben wird. Perkins arbeitete lange Jahre beim Technolgiekonzern Rockwell International, zuletzt als „Chief Scientist“. Rockwell und Dow Chemicals wurden übrigens vor wenigen Wochen zu $553 Millionen Busse verurteilt für den Schaden, den die von ihnen – zu unterschiedlichen Zeiten – betriebene Atomwaffenfabrik „Rocky Flats“ in ihrer Umgebung angerichtet hat: Sie hat tausende von Häusern in der Nähe von Denver mit Plutonium verseucht. Pikanterweise müssen aber nicht Dow oder Rockwell die Strafe zahlen, sondern der amerikanische Staat. Dies, weil die beiden Firmen die Atombombenfabrik im Auftrag des Department of Energy betrieben hätten. Schreibt jedenfalls „Chemical & Engineering News„. Vor diesem Hintergrund liest sich ev. die Skepsis von Perkins, Chefwissenschaftler eines in der Fissions-Energie engagierten Konzerns, gegenüber der Fusions-Energie etwas anders. Wie dem auch sei…

Höhere Ausbildung schützt vor Alzheimer, aber…

… die Krankheit schreitet dafür rascher voran, wenn sie denn mal voll ausgebrochen ist. Das meldet das „Journal of Neurology, Neurosurgery, and Psychiatry“ (Communiqué bei Eurekalert) auf der Basis einer 5 Jahre dauernden Studie an 312 über 65 Jahre alten New YorkerInnen. Die Hypothese: Besser Ausgebildete haben mehr Nervenverbindungen und mehr Synapsen. Damit könnte ev. das Gehirn länger besser umgehen mit den Verheerungen, die Alzheimer anrichtet. Ab einem gewissen Punkt aber sind die verbleibenden Reserven rascher aufgebraucht…

Vogeleier und Orcas voller Oekotoxine

Das Norwegische Polarinstitut teilt mit: Eine Langzeitstudie zeigt einen steten Anstieg der Werte für Flammhemmer in den Eiern von arktischen Vögeln. Und: Norwegische Orcas sind die giftigsten Tiere im europäischen Arktisbereich; in ihrem Fett akumulieren sich die Gifte aus den Heringen, die sie verspeisen, welche sich ihrerseits vergiftet haben in den Abwässern von Industrieanlagen.